segunda-feira, 7 de fevereiro de 2011

A Maior Caminhada Lunar – Parabéns Apollo 14


(LPOD / Cienctec) Dia 6 de Fevereiro marca o aniversário de 40 anos do segundo passeio lunar ou, EVA-2 da tripulação da Apollo 14 para a Cratera Cone no local de pouso conhecido como Fra Mauro. Os astronautas Alan Shepard e Edgar Mitchell realizaram o mais longo passeio na história da conquista espacial até as encostas da Cadeia Cone em um terreno bem ondulado. A morfologia do local de pouso era na verdade muito mais rugosa do que eles tinham observado nas imagens preparatórias feitas pela Lunar Orbiter. Enquanto que em termos gerais eles não estavam perdidos, com o objetivo de satisfazer os geólogos lunares desde a superfície da Lua era necessário que eles amostrassem locais específicos para que as amostras recolhidas fossem mais úteis. Determinando essas posições enquanto caminhavam, a Lua sem atmosfera onde as distâncias a serem percorridas são muito decisivas devido ao tempo que consomem e esse tempo é crucial quando se caminha com o seu suprimento de ar nas costas, esse ar poderia não ser suficiente. Além disso eles estavam carregando o chamado MET – um carrinho de mão com todas as ferramentas que eles iriam precisar durante o passeio. A baixa gravidade lunar fazia com o carrinho andasse de maneira instável sobre as rochas e eles tinham que tomar um cuidado a mais, pois esse equipamento era muito útil e eles não queriam perde-lo. Mesmo com uma extensão de 30 minutos não foi o tempo suficiente para que alcançassem o objetivo final, o pico da Cratera Cone. De fato eles caminharam paralelo ao anel da Cratera Cone e quase foram além sem saber disso – algo que com certeza hoje não aconteceria com a ajuda dos mapas e imagens feitas pela LRO. Uma decisão foi feita para amostrar as rochas próximo do anel esperado e trazer essas amostras para a estação, isso se mostrou ser a correta decisão pois as rochas provenientes de locais profundos da superfície estavam representadas pelos pedregulhos ali encontrados. Eles então retornaram ao módulo lunar cobrindo a distância no menor tempo possível. O EVA durou 4 horas e meia e cobriu uma distância de 2.7 quilômetros. Eles trouxeram 43 kg de rochas lunares, um novo recorde na época, deixaram na Lua a segunda estação geofísica conhecida como ASLEP e realizaram todos os objetivos científicos da missão. A Apollo 14 foi também a última vez que o homem caminhou na Lua, as missões seguintes, o homem andou utilizando um veículo lunar, e até hoje esse é o recorde de distância atingido numa caminhada lunar. Os dois EVAs totalizaram 9 horas, um recorde também para o programa espacial.

Um comentário:

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